BRUSSEL - Het aantal gevallen van blauwtong is in ruim een week tijd opgelopen van 1200 naar 1600. Op het Italiaanse eiland Sardinië is bovendien een exotisch virustype opgedoken, verschillend van het type dat nu in West-Europa heerst.

De Europese Commissie heeft dat donderdag gemeld. Wegens nieuwe uitbraken in Duitsland en Portugal heeft een EU-comité van experts besloten de zones met beperkende maatregelen te vergroten.

Blauwtong is een virus dat dodelijk kan zijn voor herkauwers als schapen en runderen. Het wordt overgebracht door muggen en is ongevaarlijk voor mensen. Het is de eerste keer dat de ziekte zich zo wijd verspreidt in West-Europa.