AMSTERDAM - De ziekte Alzheimer kan met een nieuwe onderzoeksmethode enkele jaren eerder worden herkend dan nu het geval is. Door de eiwitwaarden in het hersenvocht te controleren kan de ziekte in een vroeg stadium worden ontdekt.

Dat stelt onderzoeker Niki Schoonenboom van het VU Medisch Centrum.

De onderzoekster verzamelde hersenvocht van patiënten met een geheugen dat achteruit gaat en verschilllende vormen van dementie. Daaruit bleek dat de concentraties van drie eiwitten in het vocht afweken van die bij mensen die geen last hebben van Alzheimer.

Scan

Door het hersenvocht te onderzoeken van mensen wier geheugen achteruit gaat, kan eerder worden vastgesteld of zij Alzheimer hebben. Met de reguliere methode, een hersenscan, wordt de ziekte niet altijd in een vroeg stadium herkend. De nieuwe methode moet volgens Schoonenboom wel worden aangevuld met andere.

Schoonenboom is neuroloog in opleiding en promoveert vrijdag op de nieuwe onderzoeksmethode.