NAIROBI - Nijlpaarden in een nationaal park in het oosten van Congo dreigen binnen enkele maanden te zijn uitgeroeid. Volgens natuurbeschermers moeten de autoriteiten snel actie ondernemen tegen de rebelerende Mai Mai-milities, die alleen al in de laatste twee weken vierhonderd van de logge dieren afslachtten.

Het Virunga National Park herbergde ooit de grootste concentratie nijlpaarden in Afrika. In 1988 werden 22.000 hippo's geteld, terwijl er volgens Britse zoölogen nu niet meer dan negenhonderd over zijn.

"Als de slachting op het huidige niveau doorgaat, vrezen we dat er in grote delen van het park met Kerstmis geen nijlpaard meer over is", meldden de zoölogen.