UTRECHT - Twee weken fysiotherapie voor een hartoperatie vermindert de kans op een longontsteking met 60 procent. Dat concludeert Erik Hulzebos van het Universitair Medisch Centrum Utrecht na onderzoek bij 276 patiënten die een bypassoperatie ondergingen.

De resultaten staan in het vakblad JAMA van deze week. Uit het onderzoek blijkt ook dat de bypass-patiënten die fysiotherapie hadden gehad, een dag korter in het ziekenhuis lagen. Hulzebos vergeleek 139 patiënten die wel en 137 patiënten die geen fysiotherapie kregen. De therapie bestond uit minimaal twee weken dagelijkse training van de ademspieren, ademhalings- en hoestoefeningen.

De patiënten hadden extra grote kans op longcomplicaties vanwege hun leeftijd, ze rookten, hadden overgewicht, diabetes of chronische longaandoeningen. Longcomplicaties bij een bypass operatie kunnen levensbedreigend zijn, omdat veel van de patiënten in relatief slechte conditie zijn voor de operatie.