NOORDWIJK - Een Russische Sojoez-raket moet dinsdag eindelijk de Europese weersatelliet MetOp-A de ruimte in gaan brengen. De lancering van de kunstmaan, de eerste Europese meteorologische satelliet die baantjes om de polen draait, was tot nog toe vier keer uitgesteld.

De vier ton zware MetOp had al in juli moeten worden gelanceerd, maar toen zorgden problemen met de lanceerraket en apparatuur op het lanceerplatform in Bajkonoer voor herhaaldelijk uitstel. Eind september was er opnieuw pech, toen het bovenste deel van de Sojoez-raket, waarin de satelliet zich bevindt, enkele centimeters naar beneden viel en extra controles nodig waren.

MetOp-A is de meest complexe satelliet in zijn soort, met een reeks instrumenten voor weersverwachting. Behalve dat weervoorspellers als het KNMI gedetailleerdere informatie gaan krijgen, moet het apparaat ook helpen de klimaatverandering in kaart te brengen. De komende jaren staan nog twee lanceringen gepland van types van deze meteorologische satelliet.