AMSTERDAM - De vondst van enkele radioactieve slakken in het Spaanse Palomares heeft tot bezorgdheid geleid bij de regering in Madrid. De diertjes werden aangetroffen op de plek waar in 1966 een Amerikaans legervliegtuig neerstortte met drie waterstofbommen aan boord. Dat meldt persbureau Reuters.

Bij de vliegramp kwamen elf mensen om het leven. Van twee van de drie bommen explodeerde het ontstekingsmechanisme, waardoor het hoogradioactieve plutonium werd verspreid. Honderden tonnen besmette grond werden afgegraven en ter verwerking naar de Verenigde Staten gestuurd.

De vondst van de slakken doet de Spaanse autoriteiten vrezen dat er ondergronds nog grote hoeveelheden radioactief materiaal aanwezig zijn. De regering heeft een onderzoek aangekondigd naar de noodzaak van verdere sanering.

Bovengronds is het stralingsniveau niet gevaarlijk. Wel adviseert de regering de lokale bevolking om geen slakken te eten. Dat is een plaatselijke specialiteit.