DAMASCUS - Zwitserse wetenschappers hebben in Syrië fossiele resten gevonden van een reusachtig soort kameel die er 100.000 jaar geleden leefde. Dat maakte de universiteit van Basel vrijdag bekend.

Volgens de onderzoekers is het een opzienbarende vondst. Tot dusver werd aangenomen dat kameelachtigen pas zo'n 10.000 jaar in het Midden-Oosten voorkomen.

De kameel had een schouderhoogte van 3 meter en was in totaal 4 meter hoog, ongeveer zo hoog als een giraffe of een olifant. In de buurt van het karkas zijn ook menselijke resten gevonden van 100.000 jaar oud. Het is nog onduidelijk of het gaat om botten van de moderne mens (homo sapiens) of van de Neanderthaler. Nader onderzoek moet dat uitwijzen.