TOKIO - Japan heeft zaterdag een satelliet in een baan om de aarde gebracht waarmee onderzoek zal worden gedaan naar de zon.

Het project, waarbij de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA samenwerkt met de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, moet wetenschappers meer inzicht geven in de effecten van zonnevlammen, zeer krachtige energiestoten die de zon uitzendt.

Zonnevlammen zijn voor mensen ongevaarlijk, maar kunnen wel schade aanrichten aan satellietsystemen voor bijvoorbeeld communicatie. De onderzoekers hopen te ontdekken hoe zij satellieten tegen die verschijnselen kunnen beschermen.