HOUSTON - Na een reis van meer dan een week in de ruimte is het Amerikaanse ruimteveer Atlantis met zes astronauten aan boord zondagmiddag op de terugweg naar de aarde gegaan. Als alles volgens plan verloopt, landt het ruimteveer woensdag op de basis Cape Canaveral in Florida.

Nadat de Atlantis was losgekoppeld van het internationaal ruimtestation ISS, vloog het ruimteveer nog gedurende drie kwartier om het station heen voor het maken van film- en foto-opnamen.

De bemanning heeft tijdens het verblijf in het ruimtestation twee nieuwe zonnezeilen geïnstalleerd, waardoor de energievoorziening van het ISS is verdubbeld.