CHANDIGARH - Een experiment in een dierentuin in India is zo verkeerd gelopen, dat 21 leeuwen op sterven liggen. De Chhatbir-dierentuin in Chandigarh kruisde in de jaren tachtig van de vorige eeuw Aziatische leeuwen met Afrikaanse circusleeuwen, waardoor een halfbloedras ontstond.

Binnen enkele jaren bleek al dat het experiment uiterst zwakke dieren had opgeleverd. De koningen der dieren konden amper lopen, laat staan rennen, omdat hun achterpoten te zwak waren.

Later bleek ook dat hun immuunsysteem ernstige gebreken had. Toch staakte de dierentuin het fokprogramma pas in het jaar 2000, toen al zeventig tot tachtig halfbloedleeuwen waren geboren.

De laatste twintig van de zwakke leeuwen worden in een apart deel van de dierentuin verzorgd, waar ze zich niet hoeven verdedigen tegen andere dieren.