AMSTERDAM - Mensen gebruiken hun ogen om beter te luisteren en kunnen beter zien door hun oren. Dat is een van de conclusies van hoogleraar Jean Vroomen, die vrijdag oreert aan de Universiteit van Tilburg. Hij onderzocht hoe de hersenen zintuiglijke waarnemingen combineren.

De hersenen vullen een onduidelijke 'oe-klank' moeiteloos in als de spreker zijn lippen tuit. Baby's lijken liever te kijken naar een 'oe-gezicht', dan te luisteren naar een 'oe-klank', stelt Vroomen. "Als je ook maar iets wilt begrijpen over waarnemingen, moet je je realiseren dat zintuigen bijna altijd met elkaar samenwerken."

Klap

Bij plaatsbepaling vertrouwen de hersenen het meest op de ogen. Maar bij een tijdsbepaling troeven de oren de ogen volgens de onderzoeker weer af. Als iemand een klap hoort gevolgd door een lichtflits, dan corrigeren de hersenen dusdanig dat die als gelijktijdig worden ervaren.

Vroomen promoveerde in 1992 op zijn onderzoek naar liplezen.