HOUSTON - De bemanning van het ruimteveer Atlantis heeft het internationale ruimtestation ISS donderdag voorzien van twee nieuwe zonnepanelen. Daarmee hebben de astronauten de belangrijkste taak tijdens hun elfdaagse missie volbracht. Dat heeft de vluchtleiding van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekendgemaakt.

De zonnepanelen, elk 73 meter hoog, ontvouwden zich zonder problemen. De NASA reageerde opgetogen en sprak van een "grote dag" voor het ruimtestation.

De panelen moeten de hoeveelheid energie waarover het ISS beschikt verdubbelen. Dat betekent dat er in de toekomst zes astronauten tegelijk kunnen werken in plaats van drie nu.