TORONTO - Fietsers die denken dat ze met een helm op veiliger zijn dan zonder, zouden wel eens bedrogen kunnen uitkomen. Dat is althans de conclusie van een onderzoeker die verbonden is aan de universiteit van de Britse stad Bath dat dinsdag verscheen.

Volgens onderzoeker Ian Walker passeren automobilisten veel dichter langs een gehelmde fietser dan een die zich blootshoofds voortbeweegt. Walker deed een experiment waarbij hij zelf op de fiets zat en met sonarapparatuur de afstand mat tussen hem en in totaal 2500 passerende voertuigen.

De helft van de tijd ging hij met helm op pad en de andere helft zonder. Hij constateerde dat automobilisten 8,5 centimeter dichter langs een gehelmde fietser rijden dan langs een zonder hoofdbescherming.

Ervaring

Walker vermoedt dat bestuurders denken dat een gehelmde fietser meer ervaring heeft dan mensen zonder bescherming. Hierdoor hebben ze geen ruimte meer om putdeksels of kuilen te ontwijken. Zelf is Walker twee keer aangereden. Beide keren was hij gehelmd.

"We weten dat helmen nuttig zijn bij een lage snelheid en ze zijn zeker goed voor kinderen. Maar of ze werkelijk bescherming bieden is heel controversieel", aldus Walker.

Een woordvoerder van een organisatie ter voorkoming van ongevallen zei dat het onderzoek bevestigt hoe kwetsbaar fietsers zijn. Maar hij benadrukte dat zijn organisatie zeker niet aanbeveelt om de helm maar thuis te laten. Volgens hem is eerder aangetoond dat een helm de kans op verwondingen aan hoofd en hersenen vermindert.