BRUSSEL - Brussel wil de groeiende vervuiling van de Middellandse Zee keren. De Europese Commissie gaat daarover afspraken maken met Noord-Afrikaanse landen. Landen als Marokko of Libië krijgen dan geld om bijvoorbeeld rioolwater te zuiveren voordat het in de zee belandt.

"Het is cruciaal dat we allemaal samenwerken aan een schone Middellandse Zee", zei Europees Commissaris Benita Ferrero-Waldner (Buitenlandse Betrekkingen) woensdag.

De Middellandse Zee is de grootste Europese zee. Rond de kusten wonen 427 miljoen mensen in 22 landen. Ondanks dertig jaar aan pogingen, raakt de zee steeds verder vervuild.

"Niets doen is geen optie", verklaarde Europees Commissaris Stavros Dimas (Milieu). "Onze nieuwe strategie voor 2020 mikt op meer samenwerking. Als we falen, kan de Middellandse Zee onherstelbaar verslechteren."