VOORBURG - Natuurwetenschapper Bas Hendriksen krijgt de Christiaan Huygens wetenschapsprijs 2006 voor zijn onderzoek naar katalysatoren. Hij was de eerste ter wereld die onder realistische omstandigheden kon laten zien wat er zich afspeelt tijdens een katalysereactie.

Een katalysator maakt bepaalde chemische reacties mogelijk, die anders te langzaam of helemaal niet tot stand zouden komen.

Experimenten met katalysatoren werden altijd uitgevoerd bij hele lage gasdrukken en temperaturen. Hendriksen bedacht een manier om dit proces onder normale omstandigheden te bestuderen.

De onderzoeker werkt nu in de Verenigde Staten bij het Lawrence Berkeley National Laboratory. In 2003 promoveerde hij op de dissertatie waarvoor hij 12 oktober uit handen van minster Maria van der Hoeven (Wetenschap) de jaarlijkse wetenschapsprijs ontvangt.