DARMSTADT - Europa's eerste ruimtevaartmissie naar de maan eindigde zondag zijn drie jaar durende reis. Het ruimtevaartuig Smart-1 stortte onder luid applaus van de missieleiding in Duitsland gecontroleerd neer op een vulkanische vlakte op de maan.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Met een snelheid van 7200 kilometer per uur op het moment van de crash, laat de maanverkenner Smart-1 naar verwachting een krater achter van drie bij tien meter. Wetenschappers op aarde hopen dat de wolk van stof en puin die daarbij vrijkomt aanwijzingen geeft over de geologische samenstelling van de plek op de maan.

Smart-1 werd op 27 september 2003 gelanceerd als een testplatform voor nieuwe ruimtevaarttechnologie. De satelliet gebruikte voor het eerst een elektrisch aangedreven ionenmotor. De Smart-1 was voorzien van een autonoom navigatiesysteem en probeerde nieuwe communicatietechnieken uit voor toekomstige satellieten.