PARIJS/DARMSTADT - De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft zaterdag op het allerlaatste moment de koers van de Smart-1 aangepast. De omloopbaan van de maansonde is met 600 meter verhoogd zodat de sonde zonder gevaar neerstort op de geplande plek aan de zuidkant van de maan.

Volgens de ESA is de koerscorrectie nodig om te voorkomen dat de sonde in een krater terechtkomt. De crash van het ruimtevaartuig dat anderhalf jaar de satelliet van de aarde omcirkelde is zondagmorgen rond 7:42 uur.

Britse experts van de Universiteit van Nottingham hadden de ruimtevaartorganisatie nog net op tijd aanvullende informatie gegeven over de voor de Smart-1 gevaarlijke krater Clausius. "Men kent het oppervlak van de maan nog niet zo goed", aldus een ESA-woordvoerder.