SYDNEY - Het drinken uit blikjes en flessen in plaats van gewoon kraanwater heeft ernstige gevolgen voor het gebit. Australisch onderzoek wijst uit dat het tandbederf bij jongeren van 15 jaar oud sinds 1996 met 71 procent is gestegen door de consumptie van frisdranken, maar ook mineraalwater.

Kraanwater bevat fluoride dat het glazuur van de tanden versterkt. Frisdranken en mineraalwater bevatten die stof niet.

"Fluoride in drinkwater is essentieel voor het behoud van een gezond gebit", aldus de voorzitter van het Australische tandartsenverbond. In de jaren zeventig van vorige eeuw begonnen overheden met het toevoegen van fluoride aan kraanwater.

De opmerkingen van de Australiër over water lijken vooral te slaan op zijn eigen land. In Nederland wordt al sinds jaar en dag geen fluoride meer toegevoegd aan leidingwater. Dat zou nauwelijks nog meerwaarde hebben nu vrijwel iedereen zijn tanden poetst met fluoridetandpasta.