PIETERBUREN - Het aantal zeehonden in de Waddenzee groeit nauwelijks nog. De populatie herstelt zich sinds de epidemie van 2002 veel minder snel dan werd verwacht, blijkt uit tellingen door de Zeehondencrèche in Pieterburen.

Tijdens observatievluchten werden in totaal ruim 2800 zeehonden in de Waddenzee geteld, nauwelijks vijftig robben meer dan vorig jaar. Kenners gingen ervan uit dat in 2007 de populatie weer zou zijn gegroeid tot ongeveer 3800 dieren.

Een verklaring voor de achtergebleven groei van de zeehondenpopulatie ten opzichte van eerdere prognoses heeft de Zeehondencrèche niet. Onderzoek loopt nog. Volgens biologe Anja Hazekamp van het centrum worden wel meer zieke dieren naar de crèche in Pieterburen gebracht. Dat zou kunnen duiden op een grotere sterfte.

Door de epidemie van 2002 werd de populatie teruggebracht tot zo'n 1200 zeehonden.