WASHINGTON - Het aantal soorten bijen in Nederland en Groot-Brittannië is de afgelopen 25 jaar fors afgenomen. Daardoor worden ook bloemen bedreigd die voor hun bestuiving van bijen afhankelijk zijn. Dat blijkt uit onderzoek van Nederlandse, Britse en Duitse biologen, die hun bevindingen donderdag presenteerden in het Amerikaanse vakblad Science.

De diversiteit aan bijen is volgens de onderzoekers met bijna 80 procent afgenomen. Verscheidene soorten worden bedreigd of zijn zelfs al helemaal verdwenen. De wetenschappers vrezen dat bepaalde plantensoorten zich daardoor steeds moeilijker kunnen voortplanten, zeker de soorten die van een bepaald soort bij afhankelijk zijn.

Schade

De onderzoekers vrezen dat het probleem zich wereldwijd voordoet. Dat zou slecht nieuws zijn voor de landbouwsector, die voor een fors deel afhankelijk is van bestuiving door bijen en andere insecten. De schade kan jaarlijks in de tientallen miljarden euro's lopen, denken de wetenschappers.