BAJKONOER - De lancering van de eerste Europese polaire weersatelliet MetOp-A is woensdagavond voor onbepaalde tijd uitgesteld wegens technische problemen. Dat maakte de Russische ruimtevaartorganisatie bekend, meldde het persbureau Ria-Novosti.

De start van de satelliet ging eerder ook al niet door. De MetOp-A had door een Russische Sojoez-raket vanuit Kazachstan de ruimte moeten worden ingeschoten. De satelliet, die zich op 800 kilometer hoogte van pool naar pool gaat bewegen, moet weersvoorspellers als het KNMI van nauwkeuriger informatie voorzien.

Honderd minuten

MetOp-A draait in honderd minuten om de aarde. De Europese weersatellieten die tot nog toe in de ruimte zijn, zoals Meteosat, hebben een dag nodig om de aarde te omcirkelen. Bovendien zweven ze op een hoogte van 36.000 kilometer. Daardoor kunnen ze een groot deel van de aarde in een keer in kaart brengen, maar zijn ze ook minder nauwkeurig.