ROTTERDAM - Mensen met een bepaalde genafwijking lopen 34 keer zoveel kans op OMD, een bepaalde vorm van netvliesslijtage als ze roken. Onderzoeker Dominiek Despriet van het Rotterdamse Erasmus Medisch Centrum concludeert dat in een onderzoek dat woensdag is verschenen in het internationale wetenschappelijke tijdschrift JAMA.

Ouderdomsmaculadegeneratie (OMD) is de belangrijkste oorzaak van ernstige slechtziendheid bij westerse mensen die ouder zijn dan vijftig jaar. Ze kunnen door het verschijnsel niet meer scherp zien. Naar schatting lijden 100.000 Nederlanders aan de ziekte. Deskundigen verwachten dat door de vergrijzing het aantal patiënten de komende jaren zal verdubbelen.

Ook ontstekingen kunnen de kans op OMD verhogen. Volgens de onderzoekers verhogen regelmatige ontstekingen de kans op OMD twintig tot 28 keer.

Medicijnen

Despriet pleit voor meer onderzoek naar het ontstaan van de ziekte, zodat artsen vervolgens medicijnen kunnen ontwikkelen die de gevolgen tegengaan.