NEW YORK - Hoe zwaarder een vrouw op de leeftijd van achttien jaar is, hoe groter het risico dat zij vroeg overlijdt. Dat blijkt uit onderzoek van de Harvard School of Public Health.

Onderzoekers ontdekten dat achttienjarigen met ernstig overgewicht een veel hoger risico hadden om binnen twaalf jaar te overlijden aan onder andere hartkwalen, kanker of zelfdoding.

Zelfdoding

In vergelijking met meisjes met een normaal gewicht liepen degenen met ernstig overgewicht een driemaal zo grote kans om jong te overlijden aan een hartkwaal of een beroerte. De kans op overlijden aan kanker was 40 procent groter. Het risico van zelfdoding was tweemaal zo hoog.

De onderzoekers stellen dat uit hun onderzoek niet duidelijk is geworden of gewichtsverlies de nadelige effecten van het gewicht in de tienertijd teniet doet. "Afvallen kan het risico verminderen maar of het dat helemaal elimineert, is niet duidelijk", zei onderzoeksleider dr. Frank B. Hu.