NEW YORK - Het veranderende klimaat is een gevaar voor mangroves in de Grote Oceaan. Sommige eilanden in de Oceaan lopen het gevaar meer dan de helft van hun wouden kwijt te raken, als het zeeniveau in het huidige tempo blijft stijgen. Dat heeft het milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) maandag bekendgemaakt.

De mangroves zijn van grote ecologische en economische betekenis. "De ecosystemen van de wortelbomen zijn van groot belang tegen kustvervuiling", aldus Kitty Simonds, coördinator van het onderzoek van UNEP. De mangroves leveren per vierkante kilometer naar schatting 900.000 Amerikaanse dollar (663.000 euro) op door hout, textiel en vissen die er in het vaak ondiepe water worden gevangen.

De UNEP deed onder meer als aanbeveling aan eilanden in de Grote Oceaan, waaronder Fiji, Tuvalu en Samoa, de infrastructuur aan de kust te verminderen. Verder moeten de eilanden direct geholpen worden zich aan te passen aan het stijgende zeeniveau.