LONDEN - Onderzoekers in het Britse Newcastle hebben de basis gelegd voor behandelingen tegen onvruchtbaarheid van mannen. Met sperma ontwikkeld uit stamcellen hebben zij eicellen van muizen bevrucht, wat tot de geboorte van zeven muizen heeft geleid, meldde het Britse dagblad The Guardian dinsdag.

De techniek kan in de toekomst mogelijk ook bij mensen worden toegepast. "Daarvoor moeten we echter nog veel werk verzetten", aldus een van de professoren. De geboren muizen waren allemaal onvruchtbaar, abnormaal groot en hadden ademhalingsproblemen.

De wetenschappers hadden het kunstmatige sperma afgeleid van stamcellen van muizenembryo's. Andere onderzoekers slaagden er eerder wel in sperma te produceren, maar het is de eerste keer dat er uit kunstmatig sperma leven is geproduceerd.