HOUSTON - Het Amerikaanse ruimteveer Discovery is donderdag aan het internationale ruimtestation ISS gekoppeld. Voor het aanmeren voerde de bemanning van de Discovery een gymnastisch kunstje uit met het schip.

De shuttle maakte een achterwaartse salto om de bemanning van de ISS de kans te geven foto's van de Discovery te nemen. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wil nagaan of het ruimteveer bij de lancering schade opliep.

Hitteschild

Op ruim 340 kilomter boven de aarde keerde de Discovery-gezagvoerder zijn schip heel voorzichtig achterover, zodat er foto's van het hitteschild konden worden gemaakt. De bemanning inspecteerde woensdag met een speciale robotarm zelf al het hitteschild aan de onderkant van het ruimteveer. Daarbij werd geen schade vastgesteld.

Drie jaar geleden leidde een beschadigd hitteschild tot de ondergang van het zusterschip Columbia. De schade ontstond bij de lancering, toen een brok isolatieschuim van een externe tank tegen de onderkant sloeg.

De Discovery was dinsdagavond gelanceerd, waarbij ook enkele brokstukken isolatieschuim loskwamen.