CAPE CANAVERAL - Tijdens de lancering van het Amerikaanse ruimteveer Discovery dinsdag zijn stukken van de externe brandstoftank gevallen. Bij de brokstukken gaat het mogelijk om isolatieschuim of ijs. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dinsdagavond bekend.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Binnen drie minuten na de lancering registreerde de NASA drie tot vier brokstukken. Na bijna vijf minuten vielen nog een of twee stukken van de tank.

Volgens de NASA is er geen reden voor paniek of onrust. Een afgebroken stuk schuim sloeg drie jaar geleden een gat in het hitteschild van de zusterschip Columbia, dat daardoor verongelukte.

De ruimtevaartorganisatie oordeelde dat de brandstoftank 'goed heeft gefunctioneerd' tijdens de lancering. Op één brokstuk na waren de fragmenten te klein om gevaar op te leveren, zei een NASA-woordvoerder. De bemanning van het internationale ruimtestation ISS, waar de Discovery naar op weg is, zal foto's nemen om eventuele schade te kunnen vaststellen.