CAPE CANAVERAL - Het weer in Florida is zondag vrijwel hetzelfde als zaterdag, toen de ruimtevaartorganisatie NASA zich genoodzaakt zag de lancering van het ruimteveer Discovery een dag uit te stellen. Meteorlogen van de NASA achten de kans dan ook vrij groot dat de spaceshuttle ook zondag aan de grond zal moeten blijven.

"We kunnen het weer niet beïnvloeden en we hebben zeer strikte regels. We lanceren dit ruimtevaartuig alleen als het veilig is", liet vluchtleider Mike Leinbach zondagmorgen weten. De lancering ging zaterdag op het laatste moment niet door wegens zware bewolking en kans op onweer.

Veiligheid staat voorop bij de NASA, zeker na de crash van het ruimteveer Columbia in 2003, met het verlies van zeven astronauten als gevolg, en de technische problemen die de Discovery vorig jaar ondervond. Nog een mislukte vlucht betekent vrijwel zeker definitief het einde van de spaceshuttle.