LONDEN - Wetenschappers hebben in het regenwoud van Borneo een slang ontdekt die, net als een kameleon, van kleur kan veranderen. Dat berichtte de Britse omroep BBC dinsdag. Het betreft een giftige waterslang van ongeveer een halve meter lang. Het dier heeft de Latijnse naam enhydris gyii gekregen.

De ontdekkers van de nieuwe slangensoort, verbonden aan het museum voor zoölogisch onderzoek in Bonn en de natuurhistorisch museum in Chicago, hebben het vermogen van het dier om van kleur te veranderen bij toeval ontdekt. Toen ze de roodbruine slang onderdompelden in een emmer water, kwam het dier er enkele minuten later vrijwel geheel wit weer uit.

De wetenschappers vermoeden dat de slang alleen voorkomt in het gebied waar zij hem hebben aangetroffen, het Betung Kerihun Nationaal Parl in Kalimantan. In de oerwouden van Borneo zijn in het afgelopen decennium meer dan 350 nieuwe dier- en plantensoorten ontdekt.