WASHINGTON - Voor de tweede keer in de geschiedenis heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dinsdag een vrouw benoemd als commandant van een spaceshuttle. De 44-jarige Pamela Melroy vloog al twee maal eerder naar het ruimtevaartstation ISS en mag dit naar verwachting in 2007 opnieuw doen, maar dan als hoofd van de bemanning.

Melroy begon haar vliegcarrière bij de Amerikaanse luchtmacht. Tijdens de Golfoorlog in 1991 maakte zij meer dan 200 vlieguren boven het Midden-Oosten.

De in Californië geboren Melroy, die nu vlak bij New York woont, heeft laten weten nog een ambitie te hebben. Zij wil de eerste vrouw worden die voet zet op de maan.