PEKING/LONDEN - De reuzenpanda is mogelijk minder met uitsterven bedreigd dan steeds is verondersteld. Chinese en Britse wetenschappers gaan er inmiddels vanuit dat in het wild in China tot 3000 exemplaren voorkomen.

Dat meldde de Britse omroep BBC maandag. De deskundigen baseren hun bevindingen op basis van DNA-onderzoek van uitwerpselen van de dieren. Uit de tests blijkt geen inteelt of afname van diversiteit die een bedreiging voor de soort zouden kunnen zijn.

Bij tellingen de afgelopen jaren zijn de populaties klaarblijkelijk onderschat, stellen de onderzoekers in het tijdschrift Current Biology. Officieel geldt dat er in het wild nog ongeveer duizend tot 1600 reuzenpanda's leven, in gevangenschap circa 180.

De reuzenpanda wordt tot de meest bedreigde diersoorten ter wereld gerekend en is het symbool van het Wereld Natuur Fonds.