OSLO - Met een soort Ark van Noach willen wetenschappers de gewassen van de wereld gaan redden. Het is de bedoeling dat in een diepvrieskluis bij de Noordpool uiteindelijk de zaden van alle gewassen worden bewaard. Na catastrofes of andere problemen kan de mensheid dan teruggrijpen op de zadenbank.

De staatshoofden van vijf Noord-Europese landen geven maandag 19 juni het startsein voor het project. Zij doen dat samen met een internationale stichting die zich inzet voor de soortenrijkdom van gewassen, de Global Crop Diversity Trust. De kluis komt in een berg op het eiland Spitsbergen (Svalbard) bij de Noordpool. Samen met het ijs moeten ijsberen de onderaardse bewaarplaats beschermen.