BOSTON - Wetenschappers van de Amerikaanse Harvard-universiteit zijn dinsdag begonnen aan een project rond het klonen van menselijke embryo's. Die embryo's moeten vervolgens stamcellen opleveren. Die 'basiscellen' moeten dan weer de basis vormen voor de bestrijding van ziekten die tot dusver niet te genezen zijn, zoals diabetes.

Het project is omstreden in de VS. De regering-Bush verbiedt elke vorm van federale overheidsfinanciering van dergelijk nieuw onderzoek. De Harvard-wetenschappers gebruiken daarom alleen private gelden.

Het onderzoek naar het klonen van embryo's voor stamcellen gebeurt niet alleen in de VS. Enkele maanden geleden zei een Zuid-Koreaanse wetenschappers dat hij embryo's had gekloond, maar later bleek dat hij had gelogen.