SAN FRANCISCO - Net als vrouwen hebben mannen een biologische klok als het gaat om kinderen krijgen. Hun vermogen om gezonde kinderen te verwekken neemt met de leeftijd geleidelijk af, zo bleek uit onderzoek van Amerikaanse wetenschappers.

Doordat de kwaliteit van erfelijk materiaal in sperma afneemt als de leeftijd van de man toeneemt, stijgt het risico van baby's met afwijkingen. Een daarvan is dwerggroei, zei Brenda Eskenazi, een van de onderzoekers van de Universiteit van Californië en het Livermore National Laboratory.

Het verschil tussen de biologische tijdklokken van mannen en vrouwen is volgens Eskenazi dat de vruchtbaarheid van mannen geleidelijk tot stilstand komt en die van vrouwen veel abrupter.