LOS ANGELES - Precies 25 jaar geleden hebben wetenschappers voor het eerst de diagnose gesteld van symptomen van de ziekte aids. Op 5 juni 1981 beschreven Amerikaanse onderzoekers van de Universiteit van Californië in Los Angeles in het wekelijkse bulletin van de Amerikaanse gezondheidsinstantie CDC de gevallen van vijf jonge homoseksuelen, die aan een extreem zeldzame longontsteking leden.

Destijds wist niemand dat een levensgevaarlijk virus de oorzaak was. Het virus (hiv) werd enkele jaren later ontdekt. De naam aids (Acquired Immune Deficiency Syndrome), verwijzend naar de verworven problemen met het immuunsysteem, was toen al geboren.