KAMPALA - De zeer bedreigde populatie berggorilla's in het Afrikaanse Uganda groeit. In de afgelopen 36 maanden is een recordaantal van twaalf jongen geboren, aldus de lokale autoriteiten donderdag. Natuurbeheerders spraken van een zeldzame geboortegolf, die van belang is voor het behoud van de soort.

In het grensgebied tussen Uganda, Rwanda en de Democratische Republiek Congo leven naar schatting nog maar 700 berggorilla's. Ze zijn met uitsterven bedreigd. De populatie had zwaar te lijden onder de burgeroorlogen in de Afrikaanse landen die hun leefgebied delen. Ook stroperij en het verdwijnen van natuurgebied vormen een bedreiging.

De dieren worden momenteel beter beschermd en ze vormen ook een toeristische attractie.