AMSTERDAM - Dat vrouwen gedurende hun zwangerschap beter niet kunnen roken, was al bekend. Maar uit nieuw onderzoek blijkt dat roken tijdens de zwangerschap veel ernstiger gevolgen heeft voor het kind, dan aanvankelijk werd aangenomen.

Zo is gebleken dat deze kinderen vanaf hun twintigste levensjaar een hogere kans op hart-en vaatziekten hebben. Ook stijgt vanaf hun jeugd het cholesterolgehalte sneller bij overgewicht.

Het Rotterdamse onderzoek, Generation R, volgt sinds december 2001 zo'n tienduizend kinderen en hun ouders. Een kwart van de moeders in spe rookten op het moment dat ze zwanger werden. Zeventien procent van hen rookte door tijdens de zwangerschap. De kinderen worden vanaf twaalf weken na de bevruchting tot hun twintigste levensjaar onderzocht. Twee onderzoekers promoveren woensdag op de voorlopige resultaten.

Verschillen

Uit het onderzoek blijkt ook dat al na twintig weken significante verschillen zijn te constateren tussen de vruchten van rokende en niet-rokende moeders. Bij meer dan negen sigaretten per dag verschilt al na twintig weken de lengte van het bovenbeen aanzienlijk.

Na dertig weken zijn er al verschillen aan te wijzen als de moeder minder dan vijf sigaretten per dag rookt. Ook de omtrek van het hoofdje en buik blijven dan achter. Opvallend is dat deze negatieve effecten er niet zijn bij vrouwen die stoppen met roken wanneer ze er achter komen dat ze zwanger zijn.

Beschadigingen

Volgens de onderzoekers zijn er aanwijzingen dat de foetus beschadigingen aan de belangrijkste organen zo lang mogelijk uitstelt.

Wanneer een moeder in spe rookt tijdens haar zwangerschap, komen de schadelijke stoffen via de longen van de moeder in haar bloed terecht. De stoffen komen via de navelstreng ook bij het ongeboren kind. Bij het kind is de hoeveelheid nicotine in het bloed zelfs hoger dan bij de moeder. Daardoor gaat ook de conditie van de ongeboren baby achteruit.

Kleiner

Al eerder was bekend dat baby's van rokende moeders kleiner en eerder worden geboren. Gynaecoloog Eric Steegers zegt in de Volkskrant dat dat gegeven veel moeders weinig zegt. "Het lijkt ze wel makkelijk bij de bevalling, een kleiner kindje. Ze beseffen niet wat ze aanrichten", aldus Steegers. Hij pleit dan ook voor meer en indringender voorlichting over de nadelige gevolgen van roken tijdens de zwangerschap.