NAIROBI - De leeuwen in Kenia worden met uitsterven bedreigd als gevolg van onder meer rituele slachtingen door de Maasai-stam. Dat staat in een rapport dat onderzoekers aan de universiteit van Californië dinsdag in Kenia hebben gepresenteerd.

Een woordvoerder van de Maasai heeft de beschuldiging als zou zijn stam verantwoordelijk zijn voor de afname van het aantal leeuwen van de hand gewezen.

Het rapport constateert dat de afgelopen acht jaar 195 leeuwen zijn gedood in of vlak bij de reservaten en nationale parken waar de Maasai wonen. Dit jaar alleen al zijn er 20 dieren omgebracht.

Vee

De grote katachtigen hebben niet alleen te lijden onder de strijders-rituelen van de Maasai, maar worden door de grotendeels nomadische stam ook gedood als er een beest zich heeft vergrepen aan hun vee. Volgens de deskundigen zal het huidige aantal van 2010 leeuwen in Kenia binnen enkele jaren dalen tot een kritische grens als de snelheid waarmee de dieren worden gedood gelijk blijft.