AMSTERDAM - Vrouwen die veel zuivelproducten nuttigen hebben meer kans op een meerling. Dat ontdekten onderzoekers aan het Long Island Jewish Medical Center in New York.

Vrouwen die geen vlees en zuivelproducten gebruiken blijken vijfmaal minder meerlingen op de wereld te zetten dan vrouwen die dat wel doen, zo ontdekten de wetenschappers. Zuivelproducten bevorderen de aanmaak van een bepaald eiwit dat de eierstok ertoe aanzet meer eitjes los te laten. Daardoor neemt de kans toe dat twee of meer eitjes tegelijk worden bevrucht.

Het onderzoek werd gehouden om na te gaan waarom het aantal tweelingen in de Verenigde Staten explosief is gestegen. Tussen 1980 en 2003 steeg het aantal tweelingen in dat land met maar liefst 75 procent. Uit het onderzoek bleek dat ook vruchtbaarheidstherapieën hebben bijgedragen aan deze stijging.