LONDEN - Superhelden zijn niet altijd zo goed voor mensen als vaak wordt aangenomen. De speelgoedversies van onder meer Superman, Batman en GI Joe kunnen op latere leeftijd een probleem vormen voor de gezondheid, meldde het Britse dagblad The Guardian woensdag.

Vooral mannen willen zich meten met de onrealistische weergave van de plastic helden uit hun kindertijd. Om op hun vroegere voorbeelden te lijken, gaan ze overmatig trainen en nemen ze spiervergrotende middelen zoals anabole steroïden.

"Mannelijkheid wordt in de maatschappij verbonden met de dikte van de spierbundels. De spieromvang van speelgoedpoppen klopt niet, terwijl kinderen die wel met de werkelijkheid associëren", aldus een van de onderzoekers.

De torso's van Batman, de Hulk, Spiderman, Superman en GI Joe zijn de afgelopen 25 jaar overigens fors gegroeid. Omgerekend naar menselijke verhoudingen is de borstomtrek van GI Joe toegenomen van 104 centimeter naar 213 centimeter.