WASHINGTON - De gangbare theorie dat mensen pijn en andere nare situaties liever uitstellen, wordt door wetenschappers in twijfel getrokken. Volgens neurobiologisch onderzoek, vrijdag gepubliceerd in het Amerikaanse wetenschapstijdschrift Science, hebben mensen liever direct pijn dan dat ze erop moeten wachten.

Volgens professor Gregory Berns, die de leiding had over het onderzoek, koos slechts een van de 32 proefpersonen voor uitstel van de elektrische schokjes waarmee hij zijn proef uitvoerde.

Negen mensen kozen zelfs voor een grotere schok om dan niet te hoeven wachten op een kleinere stroomstoot. "Veel mensen denken, laat ik er maar vanaf zijn", aldus Berns.