WASHINGTON - Duinen, een karakteristiek fenomeen van het Nederlandse kustlandschap, komen ook voor op Titan, de grootste van de 47 manen van Saturnus. Dit hebben onderzoekers van de universiteit van Arizona donderdag laten weten.

Op de oppervlakte van Titan, die in de 17e eeuw werd ontdekt door de Nederlandse astronoom Christiaan Huygens, zijn vanaf de aarde zwarte plekken te zien. Tot nu toe ging men ervan uit dat het daarbij om meren gaat.

Cassini

Maar uit onderzoek van de Amerikaans-Europese ruimtesonde Cassini, die in 1997 werd gelanceerd en die inmiddels Saturnus heeft bereikt, gaat het bij de donkere vlekken om duinenlandschappen. De Titan-duinen bereiken hoogtes van 150 meter. Het is nog niet bekend of zij van zand, ijskristallen of een ander materiaal zijn.