AMSTERDAM - Onderzoekers uit Japan hebben op de Zuidpool het oudste stuk ijs ter wereld gevonden. Het ijs is op meer dan 3 kilometer diepte gevonden en is ongeveer een miljoen jaar oud. Dat heeft een woordvoerder van het Instituut voor Polair Onderzoek woensdag laten weten.

Het staal heeft een diameter van 9,4 cm en een lengte van vijftig centimeter. Aangezien het door sneeuwval ontstane ijsdeeltjes uit de atmosfeer van die tijd omvat, hopen onderzoekers er aanwijzigingen in te vinden over klimaatverandering op aarde.

Wetenschappers hopen ook dat het ijs helpt toekomstige veranderingen beter in te schatten.