AMSTERDAM - Joeri Gagarin, de allereerste mens in de ruimte, wilde de 'vader' van de Russische ruimtevaart begraven op de maan. Die onthulling deed Aleksei Leonov, de eerste ruimtewandelaar, woensdag tegenover de Russische krant Izvestija.

Volgens Leonov was er een ultrageheim plan om de as van Sergej Koroljov op de maan te begraven. Slechts enkele kosmonauten waren van dit plan op de hoogte.

Koroljov, vader van het Sovjet ruimtevaartprogramma, werkte aan verschillende belangrijke projecten mee. Hij was medeverantwoordelijk voor de R-7, de eerste intercontinentale raket. Maar zijn werkelijke succes boekte hij op 12 april 1961, toen Gagarin de eerste bemande ruimtevlucht aan boord van de Vostok 1 volbracht. Woensdag is dat precies 45 jaar geleden.

Op 14 januari 1966 overleed Koroljov. Gagarin kwam op 27 maart 1968 op 34-jarige leeftijd om het leven bij een ongeluk met een MiG-15 straaljager.