WASHINGTON - De NASA wil in 2008 na drie decennia opnieuw naar de maan. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie hoopt met een onbemand ruimteveer een goede landingsplaats voor toekomstige reizen te vinden en ziet de missie als een opstap voor een verkenningsonderzoek op Mars. De totale kosten voor de reis worden geraamd op 64 miljoen euro, zo meldde de NASA maandag.

Het 543 kilo zware ruimteschip gaat op zoek naar ijs in de donkere kraters op de zuidelijke pool van de maan. Tussen 2015 en 2020 vertrekken astronauten naar de maan om te onderzoeken of het voor de mens mogelijk is er te leven. De maan zou dan kunnen dienen als vertrekplaats van missies naar Mars.

Het laatste ruimteveer van de NASA dat op de maan landde, was de Apollo in 1972. In 1994 maakte Clementine een baan om de maan, maar landde er niet.