LONDEN - Een in Canada gevonden fossiel van ongeveer 375 miljoen jaar oud vormt een schakel tussen vinvissen en de eerste reptielen met vier poten. Dat blijkt uit de gepubliceerde resultaten van een Amerikaans onderzoek in het Britse wetenschappelijke tijdschrift Nature.

De onderzoekers vonden ongeveer duizend kilometer van de Noordpool deze "ontbrekende schakel in de evolutie", het Tiktaalik Roseae-fossiel. De afdruk van het skelet is ongeveer 20 centimeter lang en is een kruising tussen een vis en een krokodil.

"Het fossiel geeft een kritieke fase weer in de evolutie omdat de vis net voorpoten heeft ontwikkeld", aldus een van de onderzoekers.