WASHINGTON - De atmosfeer in Antarctica warmt driemaal zo snel op als die op de rest van onze planeet. Dat constateren Britse wetenschappers na een onderzoek dat dertig jaar duurde. De resultaten daarvan zijn vrijdag gepubliceerd in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Science.

"Broeikasgassen kunnen een grotere invloed hebben op Antarctica dan in de rest van de wereld en we begrijpen niet waarom", aldus onderzoeksleider John Turner.

De Britten gebruikten weerballonnen om de temperaturen op het ontoegankelijke continent te meten. Daaruit bleek dat de temperatuur op de zuidpool met 0,5 tot 0,7 graden Celsius per tien jaar stijgt. In de rest van de wereld gaat de temperatuur ieder decennium met 0,2 graden omhoog.