AMSTERDAM - Archeologen hebben in het noordoosten Ethiopië een schedel gevonden die minstens 250.000 jaar oud is. De schedel is vermoedelijk van een mensachtige geweest. Volgens de archeologen zou de schedel de schakel kunnen vormen tussen de homo erectus en de moderne mens. Over deze transformatie is nog niet veel bekend, omdat er weinig bruikbare fossielen zijn gevonden.

De archeologen troffen de vrijwel complete schedel vijf weken geleden in twee stukken aan bij Gawis, in de streek Afar. Wetenschappers noemen de vondst belangrijk omdat de schedel slechts in twee stukken gebroken is. Veel menselijke fossielen die worden aangetroffen zijn meestal verbrijzeld en incompleet.

De schedel lijkt wat vorm en dimensies betreft erg op de schedel van de moderne mens. De vondst kan veel licht werpen op een tot nog toe relatief onbekende periode in de ontwikkeling van de mens.