WASHINGTON - Behandeling van depressiviteit bij moeders kan een positieve uitwerking hebben op de gemoedsstemming van hun kinderen. Depressies worden niet alleen genetisch doorgegeven, ook de omgeving speelt daarbij een belangrijke rol. Dat blijkt uit een onderzoek dat woensdag verschijnt in het Amerikaanse vaktijdschrift Jama.

Als depressieve moeders zich niet laten behandelen, kunnen hun kinderen angst en psychologische problemen ontwikkelen. Volgens de onderzoekers toont hun studie aan dat een behandeling van vier maanden de kans op gedragsstoornis en depressiviteit bij kinderen al aanzienlijk kan verminderen.

De wetenschappers onderzochten ruim honderdvijftig vrouwen en hun kinderen tot zeventien jaar in de periode van december 2001 tot april 2004.