Ontdekt knaagdier blijkt 'levend fossiel'

WASHINGTON - Een vorig jaar in het Aziatische Laos ontdekt knaagdier blijkt een overlevende van een diersoort die verder al elf miljoen jaar niet meer op aarde rondhuppelt. Tot deze opzienbare conclusie zijn Amerikaanse wetenschappers gekomen na onderzoek op het dier, dat op een markt in het Aziatische land werd aangetroffen, aldus de Britse omroep BBC donderdag.

Het beestje lijkt op een eekhoorn en draagt sinds de ontdekking de wetenschappelijke naam Laonastes aenigmamus. De veronderstelling was dat het ging om een nog nooit eerder in kaart gebrachte diersoort. Nader onderzoek, waarbij werd gekeken naar fossielen, leerde evenwel dat het dier behoort tot de Diatomyidea, een soort die als uitgestorven werd beschouwd en waarvan alleen fossiele resten bekend waren.

Volgens de betrokken wetenschappers is het uiterst zeldzaam dat een 'levend fossiel' opduikt. Het is onbekend hoeveel exemplaren er nog meer zijn in het wild in Laos of elders.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie